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2022年08月05日

立秋的正经事儿

文/星华

明明明晃晃的太阳还悬在高空,出去走一圈还是汗流浃背,但真的,这个周末就要立秋了。

“立秋,七月节。立字解见春。秋,揫(同“揪”音)也,物于此而揫敛也。”

立秋,标志着秋天的开始,但立秋并不是真正秋天的到来,炎夏的余威还在,“秋老虎”也虎视眈眈,其实苏州离真正的秋天,还早着呢。

从古至今,季节交替的日子也是仪式感满满的时候,上到帝王下到百姓,都有自己一套规矩。

从先秦时期开始,每到立秋,周天子都会带领诸侯和文武百官举行盛大的祭祀。民间也不甘落后,像汉代就有迎秋祭祀的传统,杀猪宰羊,隆重地不比过年差。

对于立秋这个节气,苏州人的规矩可一点也不少,而且还都是关于吃的。老苏州人在立秋这一天,要啃西瓜、喝绿豆百合汤。清张道在《津门杂记·岁时风俗》中记载:立秋之时食瓜,曰咬秋,可免腹泻。

首先要啃秋,家里买只西瓜,一家人围坐而“啃”,迎接秋天到来,期盼天气赶紧转凉,也象征着把“秋老虎”吞进肚中,清除暑气避免痢疾。记得小时候,奶奶每到立秋,就会教导我们,过了立秋这天早晚就越来越凉了,西瓜就不要吃了。

当然,苏州人爱吃瓜,西瓜皮也不能放过。

老苏州们会把啃完的西瓜皮,刮得干干净净,刨去皮,切成丝,然后加点盐给西瓜皮做个按摩,这样放在冰箱里腌个几个钟头再拿出来,加点麻油,就是最清爽的吃粥小菜了。或者,切点青椒丝,起个油锅炒一下,也是美味。

除了西瓜,立秋这天还要吃绿豆百合汤。

绿豆百合汤是清凉解暑的物品,尽管立秋后还可能出现“秋老虎”,但是,老苏州一般在立秋后几乎不再喝绿豆百合汤了,所以就在立秋这一天“喝个够”。

而在立秋这天,还有一个重要的仪式就是悬秤称人。

这是一项从清代民间就开始流行习俗,将体重与立夏时对比。因为夏天,以清淡为主胃口大减,而且有不少人为了秀出身材,每年夏天体重多多少少都会大减。秋风一起,胃口大开,为了弥补夏天的肉肉回来,所以在立秋这天吃炖肉、烤肉、红烧肉等,“以肉贴膘”,老苏州的首选,是一碗焖肉面。

而在靠近浙江的吴江南部等地区,还有啃秋桃的风俗。

啃秋桃就是在立秋时大人孩子每人都要吃一个秋桃,吃完之后把核保留下来。等到除夕这天,把桃核丢进火炉中烧成灰烬,据说这样就可以免除一年的瘟疫。

而在这个季节,苏州人最爱的家禽,就是鸭子。因为它善于游泳,又爱吃水生物,所以性凉,适合这个季节食用。苏州人夏天的鸭子,也有很多种吃法,酱鸭、卤鸭、鸭羹,还有高级的母油船鸭……林林总总,算是把鸭子吃到了极致。